Люди, делающие искусство своим бизнесом, по большей части мошенники.

Пабло Пикассо

Вместо брата

В конце мая 1942 года партизанский отряд Анатолия Петровича Шестакова остановился в поселке Ивот. Мое и некоторые другие подразделения разместились в здании, средней школы.

На другой день А. П. Шестаков приказал мне зачислить к себе принятого в партизаны ивотча-нина Николая Курлапова. Это был совсем еще юный комсомолец, почти подросток. После беседы с ним я определил его в отделение, которым командовал восемнадцатилетний московский комсомолец Алексей Каменев, переходивший вместе со мною линию фронта для выполнения заданий в тылу врага.

Картинка

Ранним утром следующего дня отряд должен был уйти в сторону Десны.

Николай Курлапов попросил разрешения сходить проститься с матерью. Я понимал его. Он был несказанно счастлив и горд, что его зачислили в ряды народных мстителей, и ему хотелось поделиться этой радостью с матерью, родными и близкими. Разрешил отлучиться на два часа.

Но вдруг в школе раздался выстрел. Когда я прибежал, новичок лежал на полу мертвым. Оказывается, он попросил у Алексея Каменева его немецкий автомат, чтобы сходить с ним к матери. Каменев разрешил. Курлапов торопливо потянул его за ствол на себя, но спусковой крючок зацепился за лямку вещмешка и произошла трагедия.

Мы, потрясенные, стояли перед погибшим патриотом, еще неуспевшему сделать ни одного выстрела по врагу.

Тяжко пере живать жертвы в бою, в борьбе, а тем более такие случайные. И нужно сказать, что подобное случалось иногда и с опытными партизанами.

Мы похоронили Николая Курлапова с возможными почестями. Подавленные стояли у могилы. Вдруг послышался голос женщины: «Товарищи!

Возьмите в отряд вместо погибшего его брата Валентина». Она указала на стоящего рядом с ней худощавого, лет семнадцати, паренька с карими глазами на смуглом лице. Это просила мать принять ее сына—двоюродного брата погибшего Николая. Его приняли. И Валентин тут же, у могилы брата, дал клят-ку — не щадя жизни, мужественно сражаться до полной победы над фашистскими захватчиками.

В те дни почти полностью была принята в отряд Ивотская комсомольская организация.

Валентина Курлапова зачислили в пулеметный расчет, которым командовал А. X. Исаев. С первых дней Валентин проявил себя смышленым, смелым партизаном. Боевое крещение он получил при нападении партизан на захватчиков в деревне Врезготка на шоссе Брянск — Рославль. Он неотступно следовал за Али Исаевым, который пулеметным огнем истреблял выскакивающих из окон и дверей врагов, а потом и сам метнул гранату в них.

В бою у деревни Акуличи этим расчетом были убиты вражеские пулеметчики, захвачен пулемет, который вручили Валентину. Он, памятуя, о непреложном требовании в отряде: «Безотказное оружие, твоя жизнь», в любых, самых тяжких, условиях в грязь, под дождем и снегом всегда любовно ухаживал за пулеметом, и тот в его крепких руках был грозой для фашистов.

Он мужественно сражался и в период блокады Клетнянских лесов в начале 1943 года, а затем в начавшемся в мае 1943 года рейде шеста-ковцев по оккупированной Белоруссии.

Он умело, грамотно и дерзко бьет врагов под Рогачевым, Могилевом и Минском. Вскоре его назначили командиром отделения. А это было большим признанием боевых заслуг комсомольца. Из любых переделок он выходил победителем. Он воевал за себя и за погибшего брата.

Свой последний партизанский бой Валентин провел в Западной Белоруссии 14 мая 1944 года при разгроме крупного вражеского гарнизона в местечке Камень.

В предрассветном тумане отделение Курлапова вплотную подошло к вражескому часовому, обезвредило его. Вслед за Валентином его бойцы перемахивают через стену и огнем, и рукопашной схваткой у могил и памятников пробиваются к костелу — основному узлу сопротивления гитлеровцев.

Валентин бросает гранату в окно костела, приказывает пулеметчику открыть огонь по главному входу, другие партизаны добавляют из автоматов. Враг яростно сопротивлялся, пытался прорваться. Многие тяжело ранены. В Валентина выстрелил гитлеровец, но, к счастью, промахнулся. Валентин прикончил его из пистолета. И в это время из костела хлестнул вражеский пулемет. Валентин делает рывок, но подкашивается, не слушается правая нога, из нее хлещет кровь.

Его подхватывает дятьковский комсомолец, подпольщик и партизан Юрик Нечаев и вместе со своим сверстником Парфишей Кондрашовым выносят в менее опасное место.

Отряд воздал должное гитлеровцам. И это было лучшим лекарством для наших раненых друзей.

После излечения Валентин Курлапов сражется на фронте в составе отдельной разведроты 203 Краснознаменной Запорожской дивизии, добивает врага в его логове и сполна выполняет данную им у могилы брата священную клятву патриота сражаться до полной победы над фашистскими захватчиками.

М. Оборотов,

бывший начальник штаба

партизанского отряда

А. П. Шестакова.

Редактор О. Ф. Оборотов.